阿茲海默症

中醫看阿茲海默症(腦退化症)

阿茲海默症(腦退化症)

甚麼是阿茲海默症?

阿茲海默症(Alzheimer’s disease, AD),為認知障礙症* – 漸進型中樞神經退化的其中一種,亦為最常見的一類,其他的包括路易氏體認知障礙症、額顳葉認知障礙症及亨廷頓舞蹈症。

*認知障礙症(Dementia),舊稱老人痴呆、腦退化症。

現多認為阿茲海默症是由於患者腦細胞病變所引起。如體內產生異常物質(如:β 澱粉樣蛋白(Aβ)、細胞內過度磷酸化的Tau蛋白)堆積,致腦細胞、神經元加速凋亡,出現腦部萎縮,而影響腦部功能,如記憶力、認知功能(包括學習、理解、語言運用、方向感及判斷力)以及情緒控制能力。

阿茲海默症三階段

  • 初期:記憶力下降、情緒低落、詞不達意、對事物失去興趣
  • 中期:方向感、時間觀念減弱、情緒暴躁激動及疑心重、行動力減弱、情緒暴躁激動及疑心重,甚至出現幻覺或妄想被迫害。
  • 後期:失去自理能力、需長期臥床、失去言語及理解的能力等

阿茲海默症的診斷

一般可進行智力及行為評估,如簡式智能評估(MMSE)或臨床失智量表(CDR),以及腦部磁力共振造影(MRI)、正電子掃瞄(PET)檢查腦部是否有與阿茲海默症有關的病變情況,如腦部萎縮、澱粉樣蛋白分子水平,亦有助排除其他腦部病變如:腫瘤、血凝塊、血管栓塞等。

阿茲海默症的治療及預防

目前多以服用藥物以及認知及體能訓練以減緩病程。阿茲海默症主要可透過心智活動、體能活動、緩解壓力及健康飲食來預防。

  • 心智活動:學習一種新語言、填字遊戲、打麻雀等
  • 體能活動:跑步、游泳、舞蹈等
  • 緩解壓力:運動、瑜伽、冥想、充足的睡眠、腹式呼吸等
  • 健康飲食:多吃抗氧化物高的蔬果、少食油膩、煎炸、高糖份食物

中醫看阿茲海默症

阿茲海默症屬中醫學中痴呆範疇,痴呆一詞最早見於東漢《華佗神醫秘傳·華佗治痴呆神方》。《醫學心悟》提到本病之病機:「人至老年,腎精衰枯,髓海空虛,神明無主」。中醫認為腎可生髓,匯聚於腦。因七情內傷,久病年老,腎氣衰減,導致髓減腦消,神機失用,而發為本病。本病病位在腦,病變臟腑主要在腎,亦與心肝脾有關;病機以氣血、腎精虧虛為本,以痰濁、瘀血之實邪為標。

在治療上,主要以補腎益髓為主,袪痰化痰為副,一般以內服中藥、針灸治療。

目前,多認為β 澱粉樣蛋白(Aβ)是引發 AD 的其中一個主要因素,而多研究發現針刺及中藥能夠減少 Aβ 生成1,2。針刺亦能通過調節 Aβ 降解酶、小膠質細胞相關因子,改善血腦屏障對 Aβ 的轉運能力等途徑,促進 Aβ 清除。

另外,通過針刺改善AD症狀的其他可能機制有上調沉默信息調節因子(SIRT1),以多種途徑來拮抗Aβ,抑制Aβ形成;促進軸突生長導向因子的表逹,有助腦內神經的重構,使神經功能恢復等3

阿茲海默症依三期分類

根據AD 臨床分期標準[JCG標準( 2017) ]:

  • 早期(初始期) : 髓海漸空、脾腎兩虛、氣血不足
  • 中期(進展期) : 痰濁蒙竅、瘀阻腦絡、心肝火旺
  • 晚期(惡化期) : 毒盛虛極

1. 梁沛哲,楊沙,沈燕,張寶瑜,王舒(2020)。β 澱粉樣蛋白與阿爾茨海默病的關係及針刺干預研究進展。中國醫藥導報,17(28), 56-59
2. 宇慶迎,夏小雯,劉墨林,褚玉鶴,薛玲,武繼彪,孫鵬(2020)。中藥抑制阿爾茨海默病神經炎症研究進展。國際藥學研究雜誌,47(12),1069-1075
3. 蔣鷺蓮,劉珂,趙麗萍,朱翔(2020)“益腎調督”法針刺治療阿爾茨海默病的作用機制研究。世界科學技術 – 中醫藥現代化 – 專題討論一:針刺治療腦病機理研究,22(8),2679-2685

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